Alabama realiza primera ejecución por inhalación de gas a reo sentenciado a pena capital en Estados Unidos.

Alabama realiza primera ejecución por inhalación de gas a reo sentenciado a pena capital en Estados Unidos.

MADRID, 26 Ene. - Las autoridades del estado estadounidense de Alabama realizaron la primera ejecución conocida con gas nitrógeno a un preso sentenciado a muerte en Estados Unidos. El Tribunal Supremo del país rechazó intervenir en este caso, lo que permitió que la ejecución tuviera lugar en el Centro Correccional William Holman en Atmore, sobre las 20.25 horas (hora local). El preso, Kenneth Smith, había sobrevivido previamente a una inyección letal fallida en noviembre de 2022, según informa CBS.

Minutos antes de la ejecución, el tribunal volvió a rechazar una apelación presentada por los abogados del condenado, lo que abrió el camino a las autoridades estatales. Sin embargo, esta forma de aplicar la pena de muerte ha sido criticada por expertos, quienes consideran que es experimental y potencialmente dolorosa y peligrosa tanto para el reo como para los presentes en la sala.

Smith, quien pasó tres décadas en el corredor de la muerte, fue condenado en 1988 por el asesinato a sueldo de Elizabeth Sennett. El marido de la víctima, Charles Sennett, contrató a varios hombres para matar a su mujer y hacer parecer que había muerto en un robo. Una semana después, cuando las investigaciones se centraban en él, el esposo se suicidó. Smith fue detenido posteriormente, declarado culpable y sentenciado a muerte.

Alabama es uno de los tres estados de Estados Unidos que permite la hipoxia de nitrógeno como alternativa a la inyección letal y otros métodos tradicionales de pena de muerte. Los otros dos estados que han autorizado este tipo de pena capital son Oklhahoma y Mississippi, aunque hasta ahora no se había llevado a cabo ninguna ejecución con esta metodología.

La oficina de la ONU para los Derechos Humanos afirmó la semana pasada en un comunicado que existen "serias" dudas sobre si la ejecución en estas circunstancias podría constituir "tortura u otros castigos crueles, inhumanos y degradantes".

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